El Dakar y yo



UN POCO DE HISTORIA

Allá por el año 1978 a un loco francés llamado Thierry Sabine se le ocurrió una locura. Consistía un rally que saliera desde París y que pasando por Argel llegase hasta Dakar, en Senegal. En esta prueba podían participar coches y motos lo que ya de por sí era original. No parece demasiada locura pero hay que tener en cuenta que en sus inicios años no existía el GPS. La navegación era "a pelo", como los marineros de antaño. Gran parte del rally se disputaba atravesando inmensas áreas de terreno desértico y los participantes eran todos aficionados. Visto así  ya empieza a parecer un poco más locura.


Aquellos primeros participantes tenían un mérito que a muchos les pasa desapercibido. Encontrar un punto de llegada en un inmenso desierto dependía totalmente de la “navegación”. No había asistencias mecánicas y los participantes tenía que reparar su vehículo y llevar consigo el material para dormir en el vivac.

Imaginad atravesar un desierto en el que no has estado nunca. Hacer 3.000 km y que cuando consigues salir de él te queden otros 5.000 km para llegar a Dakar. Todo eso a ritmo de carrera. Una locura!

NACIMIENTO DE UN MITO

Desde el principio fue un rotundo éxito. Los participantes eran enamorados de la velocidad y la aventura. Probablemente eran locos a los que no les faltaba el dinero, pero eso no le resta mérito ninguno. Estos pioneros tenían que lidiar con mapas imprecisos y brújulas caprichosas para llegar al final de cada etapa. Es cierto que a esa leyenda de aventura le ayudó el hecho de que casi cada año había gente que se perdía en algunas etapas. A veces hasta incluso llegando a pasar más de 24 horas desaparecidos. Tampoco hay que olvidar a los fallecidos durante la prueba entre los participantes. La aventura siempre va ligada al riesgo. Esta prueba no iba a ser menos tratándose de una carrera que transcurre por lugares inhóspitos. Se convirtió en un mito rápidamente.  

Los equipos se profesionalizaron y las marcas se involucraron y unos años más tarde llegaron los camiones. Pasaron a tener su propia categoría competitiva. Esto se debió a la necesidad de asistencias más profesionales y al aumento de la rivalidad. No tardó en tener una repercusión mediática que lo hizo crecer año tras año.

COMO LO RECUERDO

Por aquel entonces yo era un chaval pero a pesar de ser un niño la gasolina ya corría por mis venas. Seguramente la culpa fuera de mi padre que me inculcó esta pasión. También influyó en ello el hermano de mi madre que corría en rallys. Recuerdo ver aquel minuto de crónica, que emitían en el telediario de la 1 cuando solo teníamos dos canales, con la boca abierta. También recuerdo que mi padrino, el de los rallys comenzó a buscar sponsors para poder participar. Ese fue mi primer contacto con ese concepto, ir a pedir dinero a otros para disfrutar tú a cambio de llenar de “pegatas” chulas el coche y parches en las camisetas. Eso molaba.

LA IMPORTANCIA DE SU DIFUSIÓN EN LOS MEDIOS

El Dakar siguió creciendo y un año, cuando ya nos ofrecían un pequeño resumen especial a diario de la prueba, nos llegó la noticia de la muerte de su creador, ese loco llamado Thierry Sabine que tan famoso se hizo por organizar la aventura competitiva más grande en el mundo del motor. Aquello fue un varapalo enorme ya que peligraba su continuidad. El rally siguió adelante, honrando la memoria de su creador. Incluso hoy en día se le recuerda en el brieffing de cada etapa.

Los equipos oficiales invertían grandes cantidades de dinero en un espectáculo visual que no tenía comparación en otro tipo de competiciones de motor.

Los camiones? Aquello ya era superlativo, ver a esos bicharracos a fondo por el desierto adelantando a coches de equipos amateurs que iban también a todo lo que daban.

Pasaban los años y por suerte de cada vez podíamos disfrutar de mayor cobertura en España. Primero casi un minuto en la sección de deportes, luego Valentín Requena, Jesús Fraile como primer corresponsal que siguió el Dakar siguiendo la prueba “in situ”, Miguel Ángel Roselló, Marc Martín, todos ellos ayudaron a que cada año, al acercarse las fiestas de navidad, comenzase a contar los días hasta el inicio de la prueba. Me podía el ansia.

LOS ENEMIGOS DEL DAKAR

Desgraciadamente el Dakar se vio marcado por un suceso que casi lo mata. Se trató de una amenaza terrorista a la organización y a los participantes. Es bien cierto que mientras su fama crecía, a veces se veía afectado por casos aislados de piratería, robos a pequeña escala que afectaban a algunos participantes despistados que tenían la mala suerte de salirse del camino marcado por el roadbook. Pero una amenaza a todo el conjunto de la caravana del Dakar era inasumible. Por ello en el 2008 se canceló la prueba dejando a infinidad de participantes a las puertas de cumplir sus sueños.
Durante un año entero todos los fans de esta prueba nos temimos lo peor. Qué solución podía tener semejante problema? Otras países africanos? Cómo podía llamarse Dakar a una prueba que no iba a pasar por Senegal?

La solución la recuerdo yo traumática, seguramente debido a mi ignorancia. Todo pasaba por trasladar “El Dakar” a sudamérica. Un sacrilegio!!!

AMÉRICA

El 2009 fue el primer Dakar en otro continente y el resultado fue espectacular. La prueba seguía viva pero la tecnología y los presupuestos astronómicos de los equipos oficiales parecían presagiar que de cada vez habría menos aventura y más velocidad.

Para limitar la peligrosidad de la prueba se tomó la decisión de bajar la cilindrada a las motos a fin de que alcanzasen menos velocidad punta. A los camiones se les limitaba la velocidad máxima a 140 km/h. A pesar de todas estas medidas las etapas se finiquitaban en pocas horas y no porque fueran cortas, sino porque el nivel de los profesionales había subido como la espuma. Los viejos zorros de la navegación tenían menos probabilidades de ganar etapas, solo se salvaba Stephane Peterhansel apodado como monsieur Dakar, el piloto con más victorias de toda la historia del Dakar.

Se debía a la unión de tres factores. Siempre ha militado en equipos de gran presupuesto y ha contado con el mejor material. Es rápido cuando toca serlo y sabe administrar los tiempos como nadie. Tiene toneladas de experiencia en la navegación y en el ámbito donde se desarrolla la prueba.

ACTUALIDAD

Y llegamos a la actualidad, la edición del 2017, una edición que dará que hablar por varios motivos. El inmenso Marc Coma a pasado a ser director de carrera. Porque ha intentado cambiar el desarrollo de la misma dando mayor relevancia a la navegación y restársela a la velocidad pura y dura. La gran cantidad de etapas anuladas por contingencias meteorológicas.
Es cierto que la organización ha trabajado a tope durante la carrera para buscar siempre una alternativa pero en algunos momentos se ha visto superada por los contratiempos.

Para mí este Dakar del 2017 será recordado por lo siguiente:

-Ausencia de víctimas mortales.
-El impresionante podio de Gerard Farrés en un equipo no oficial en motos.
-Séptimo Dakar finalizado de siete posibles para Laia Sanz.
-Decimotercera victoria de Stephane Peterhansel, esta vez en autos, una proeza.
-Un vehículo eléctrico a conseguido llegar hasta el final.
-Marc Coma ha sabido darle un giro de tuerca a esta prueba a pesar de los contratiempos.
-La navegación recupera relevancia en el desarrollo de cada etapa.
-Cagada monumental del jefe de equipo de Honda debido a la penalización por el repostaje ilegal.
-Alta fiabilidad mecánica de los vehículos.
-Posiblemente el Dakar más corto en nº de etapas de toda su historia.

CONCLUSIÓN

Echando un vistazo a todo lo que acabo de escribir creo que destaca algo evidente, la gran pasión que siento por esta prueba. Una prueba que se me antoja lejana por muchos motivos. Su coste, su alto nivel de exigencia tanto física como mental, la dificultad de encontrar tiempo y dinero para poder afrontar semejante prueba hacen que sea solo eso, un sueño.

Lo más difícil de creer de todo esto es que no hay semana en la que no sueñe con participar alguna vez en el Dakar, a pesar de todo.

Mientras sueño, no me queda otra que conformarme con otros retos como Los1000de2TMoto.com

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